英国加快立法速度:科技公司高管或因公司违规被判入狱

北京时间3月17日消息,据报道,Meta、谷歌和Twitter等公司的高管很快就有可能因为不配合英国互联网监管机构Ofcom的调查而面临牢狱之灾。

英国政府周三宣布,该国最新的《网络安全法案》有望在两个月内正式成效,远快于之前起草时预计的两年。届时,拒不配合的高管将面临起诉或监禁。

《网络安全法案》将于周四提交给英国国会议员,并有可能在今年晚些时候正式成为法律。

这部法案旨在针对社交媒体服务、搜索引擎和其他允许人们分享自己内容的平台实施一些强制性规定,以保护儿童、处理非法活动并且确保相关的条款和条件得到有效落实。

英国政府周三称,该法案增加了一系列新罪名,使科技公司的高管人员在出现下列行为时面临刑事处罚,包括销毁证据、拒不参加Ofcom调查讯问或向其提供虚假信息、在该机构进驻企业办公室时进行阻挠。

Facebook、Instagram、YouTube和Twitter都因为放任有害内容在其平台上分享而遭到批评。但他们表示已经尽力移除相关内容,但立法者似乎并不满意。

“当伤害、虐待和犯罪行为在科技公司的平台上泛滥时,他们并没有被追责。”英国数字大臣纳丁・多里斯(Nadine Dorries)在声明中说,“相反,他们始终拥有自查自纠的特权。”

多里斯表示,互联网需要设立与汽车安全带作用相同的保护机制。

“鉴于网络上的种种风险,为数字时代确保类似的保护机制是明智的。”多里斯说,“如果我们不作为,那就有可能牺牲无数少年儿童的健康和纯真,使他们屈服与不受约束的算法的淫威之下。”

除了有可能对科技高管提起诉讼外,Ofcom还有权对违规企业处以其全球年营收最多10%的罚款。比如,按照Meta 2021年的营收计算,该公司可能面临高达100亿美元的罚款。

采纳最新建议

英国数字、文化、媒体和体育部同意采纳一个联合委员会去年提供的66条建议。根据这些建议,当网络平台助长网上自残、极端色情和Cyber-flashing(向陌生人发送淫秽照片)等行为的传播时,将对其进行处罚。

《网络安全法》草案联合委员会主席达米安・科林斯(Damian Collins)相信,互联网还处在“西大荒”时代。他认为,这部法律采纳他们的建议是全世界互联网安全领域的“重大时刻”。

“《网络安全法案》的这个联合委员会去年12月就制定了一项建议清单,希望加强该法案的强度,同时保护言论自由和新闻自由。”科林斯在声明中说。

“我很高兴看到政府采纳了我们的许多建议,确保我们真的能够把英国变成互联网世界最安全的地方。科技巨头的自我监管时代终于要结束了。”

该法案还必须像其他所有法案一样经过一套正式流程才能成为真正的法律,包括让英国立法者对其中的相关内容进行辩论。

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